司法
标题: 
司法
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司法文明数据库
内容类别: 
司法百科
年份: 
2014
发表年份: 
2012
发表方式: 
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作者: 
宋方青
全文: 

司法

      一、司法的概念和特点
      司法,是指国家司法机关依据法定职权和法定程序,具体应用法律处理案件的专门活动。
      司法是与立法和行政相对应的概念。司法作为描述国家司法机关的专门活动的概念源自分权学说。孟德斯鸠第一次论述了司法的问题。他认为:每一个国家都有三种权力,即立法权、关于国际事项的行政权力、有关民事法规事项的行政权力。“我们将后者称为司法权力,而第二种权力则简称为国家的行政权力”。[1]近代以来,世界各国通行司法的概念与审判实为同义语,即司法就是审判,相应地,司法权就是审判权,司法机关也就仅指法院。至于检察权,则是作为行政权的一部分,检察机关隶属于政府行政系统。
      中国古代并无司法这一概念,司法一词是我国清朝末年从西方引进的。当时的司法一词也仅指审判。当代中国,司法的含义与世界通行的定义是有所不同的。我国现行通行的司法一词,不仅指审判,还包括检察,相应地,司法权包括审判权和检察权,审判权由人民法院行使,检察权由人民检察院行使,因此,人民法院和人民检察院是我国的司法机关。
      司法也是法的实施一项重要方式,但它不同于立法与执法,有自身的一些独有特点:
      (一)专属性
      司法是国家司法机关依照法定职权和法定程序运用法律处理案件的专门活动,也就是以国家名义行使司法权的活动。这项权力只能由国家司法机关及其司法人员行使,其他任何国家机关、社会组织和个人都不能行使此项权力。因此,司法权是一种专有权,具有专属性。在我国,司法权专属于人民法院和人民检察院。
      (二)程序性
      司法是司法机关严格按照法定程序所进行的专门活动,因此,程序性是司法的最重要、最显著的特点之一。按照我国目前司法的种类,可分为三大种类,即刑事司法、民事经济司法、行政司法,因此,也就相应的有三大类法定诉讼程序,即审理刑事案件要依照刑事诉讼程序法进行,审理民事、经济案件要依照民事诉讼程序法进行,审理行政案件要依照行政诉讼程序法进行。这些诉讼程序法是保证司法公正的重要条件。离开了这些法定程序,就难以保障诉讼当事人的合法权益,也难以保证法律的正确适用。
      (三)专业性
      “法律是一门艺术,它需经长期的学习和实践才能掌握,在未达到这一水平前,任何人都不能从事案件的审判工作”。[2]司法是司法机关运用法律处理案件的专门活动,它需要专业的判断,这就要求司法人员必须具有精深的法律专业知识和丰富的经验,因此,司法具有很强的专业性。
      (四)权威性
      司法是国家司法机关依靠国家强制力为后盾,以国家的名义运用法律处理案件的专门活动,因此,它所作出的裁决具有很大的权威性。即司法机关依照法定职权和法定程序对案件所作出的裁决是具有法律效力的裁决,任何组织和个人都必须执行,不得擅自修改和违抗。

      二、司法体系
      司法体系也称“司法体制”或“司法系统”,是指由国家宪法所规定的享有国家司法权依法处理案件的专门组织机构即司法主体所构成的体系。
      不同的国家和不同的政治体制,有不同的司法体系。在西方实行“三权分立”制度的国家,司法体系一般是指法院体系,所谓司法机关,也就是指法院。至于检察机关,则隶属于行政机关。在大陆法系国家,检察机关往往附设于法院,国家不单独设立检察机关;在英美法系国家,检察机关通常由国家单独设立,独立于法院系统。
      在当代中国,司法主体由国家宪法和法律所确认。根据我国现行宪法和人民法院组织法及人民检察院组织法的规定,我国现行司法主体有以下种类和层次,它们构成当代中国的司法体系。
       (一)人民法院
      人民法院是我国司法主体的一大主要系统,它代表国家行使审判权。这一大系统由地方各级人民法院、专门人民法院和最高人民法院组成。
      1. 地方各级人民法院。地方各级人民法院分为基层人民法院、中级人民法院和高级人民法院三级。基层人民法院设立在县、自治县、县级市、市辖行政区。中级人民法院设立在省、自治区与县之间的行政区,即省、自治区辖市,不设市的地区、自治州,中央直辖市内亦设中级人民法院。高级人民法院设立在省、自治区和中央直辖市行政区。
      2. 专门人民法院。专门人民法院是我国人民法院系统的组成部分,它和各级人民法院共同行使国家的审判权。但专门人民法院在我国人民法院系统中又具有特殊性,即专门人民法院是在特定部门或对特定案件设立的审判机关,而不是按行政区域设立的审判机关;就其管辖的案件性质而言,它受理的案件是与各该部门工作有关的或特定的案件,具有专门性。对专门人民法院判决和裁定的上诉案件和抗诉案件由最高人民法院审理。
      我国现有的专门人民法院种类有:军事法院,铁路运输法院,林业法院,海事法院等等。
      3. 最高人民法院。最高人民法院是国家最高审判机关。
      (二)人民检察院
      人民检察院是我国司法主体的另一大主要系统,它代表国家行使检察权和法律监督权。这一大系统由地方各级人民检察院、专门人民检察院和最高人民检察院组成。
      地方各级人民检察院包括:县、县级市、自治县和市辖区人民检察院,省、自治区、直辖市人民检察院分院,自治州和省辖市人民检察院,省、自治区、直辖市人民检察院。省一级人民检察院和县一级人民检察院,根据工作需要,提请本级人民代表大会常务委员会批准,可以在工矿区、农垦区、林区等区域设置人民检察院,作为派出机构。
      专门人民检察院有军事检察院、铁路检察院等。
      最高人民检察院是国家最高检察机关,统一领导全国的检察工作。

      三、司法的原则
      司法原则是指在司法过程中必须遵循的基本原则。这些基本准则主要有下列几项:
      (一)司法法治原则
      司法法治原则是指在司法过程中,要严格依法司法。依法司法既指依实体法司法,也要依程序法司法。在我国,这条原则具体地体现为“以事实为根据,以法律为准绳”的原则。
      以事实为根据,就是司法机关对案件作出处理决定,只能以被合法证据证明了的事实和依法推定的事实作为适用法律的依据。前一种事实属于客观事实的范围,它是已经被具有证明力的并且合法的证据所确定的事实。后一种事实是在案件客观事实真相无法查明的情况下,依照法律中有关举证责任和法律原则推定的事实。尽管这种事实可能与客观事实有所不同,但是,在法律上能够引起同样的效果。
      以法律为准绳,就是指司法机关在司法时,要严格按照法律规定办事,把法律作为处理案件的唯一标准和尺度。在查办案件的全过程中,都要按照法定权限和法定程序,在查明事实的基础上,依据法律的有关规定,确定案件性质,区分合法与违法、一般违法和犯罪等,并根据案件的性质,作出公正合理的裁决。以法律为准绳,意味着在整个司法活动中,在审理案件中,法律是最高的标准,这是现代法治对司法提出的必然要求。
      以事实为根据,以法律为准绳,是一个有机的整体,两者相互依存,不可偏废,必须在司法中全面贯彻执行。
      (二)司法平等原则
      司法平等原则是现代法律平等原则——法律面前人人平等原则在司法活动中的具体体现。在我国,司法平等原则具体地体现为“公民在法律面前一律平等”的原则。它是指各级国家司法机关及其司法人员在处理案件、行使司法权时,对于任何公民,不论其民族、种族、性别、职业、宗教信仰、教育程度、财产状况、居住期限等有何差别,也不论其出身、政治历史、社会地位和政治地位有何不同,在适用法律上一律平等,不允许有任何的特殊和差别。具体表现为:司法机关及其司法人员,对于任何公民的违法犯罪行为,都必须同样地追究法律责任,并给予相应的法律制裁;对于所有诉讼参与人都应当平等地、公平地对待,切实保障诉讼参与人充分行使诉讼权利和履行诉讼义务。这一原则不仅适用于公民个人,也适用于法人和其他各种社会组织。
      司法平等原则是我国司法的一项重要原则。实行这一原则,对于切实保障公民在适用法律上的平等权利,反对特权思想和行为,惩治司法腐败行为,维护社会主义法制的权威、尊严和统一,保护国家和人民的利益,调动广大人民的积极性,加速实现法治,有其重要意义。
      (三)司法权独立行使原则
      司法权独立行使原则,即司法权独立行使原则,是指司法机关在办案过程中,依照法律规定独立行使司法权。
      司法权独立行使是现代司法的一项基本原则,是西方三权分立的产物。许多国家在宪法和法律中都规定了司法权独立行使原则。司法权独立行使受到了国际社会的普遍认可,在一系列的联合国文件或国际公约中,确立了司法权独立行使的国际标准。
      在我国,司法权独立行使不仅是一项宪法原则,也是司法的一项重要原则。我国宪法规定:人民法院、人民检察院依照法律规定独立行使审判权、检察权,不受行政机关、社会团体和个人的干涉。人民法院组织法、人民检察院组织法和三大诉讼法也作了相同的规定。其基本内容是:国家的司法权只能由国家的司法机关统一行使,其他任何组织和个人都无权行使此项权力;司法机关行使司法权只服从法律,不受其他行政机关、社会团体和个人的干涉;司法机关行使司法权时,必须严格依照法律规定,准确地适用法律。
      坚持司法权独立行使原则,并不意味着司法机关行使司法权可以不受任何监督和约束。司法权如同其他任何权力一样,都要接受监督和制约。不受监督和制约的权力(包括司法权力),会导致腐败。对司法权的监督表现在以下几个方面:其一,司法权要接受党的领导和监督,这是司法权正确行使的政治保证。其二,司法权要接受国家权力机关的监督,司法权由国家权力机关产生,并对国家权力机关负责。因此,国家权力机关有权监督司法权的行使,司法机关也有义务接受国家权力机关的监督。其三,司法机关的上、下级之间以及同级之间也存在监督和约束,这种监督和约束是通过司法制度中的一系列制度来体现和实现的。其四,司法权也要接受行政机关、企事业单位、社会团体、民主党派和人民群众的监督,还要接受舆论的监督。通过这些种类广泛的监督形式和监督机制,有利于更好地行使司法权,并防止司法权的滥用等司法腐败现象和行为。
      (四)司法责任原则
      司法责任原则,是指司法机关和司法人员在行使司法权过程中侵犯了公民、法人和其他社会组织的合法权益,造成严重后果而应承担的一种责任制度。
      司法责任原则是根据权力与责任相统一的法治原则而提出的一个权力约束机制。司法机关和司法人员接受人民权力的委托,行使国家的司法权,负有着重大的职责和权力。按照权力与责任相一致的原则,一方面对司法机关和司法人员行使国家司法权给予法律保障,另一方面对司法机关及其司法人员的违法和犯罪行为给予严惩。只有将司法权力与司法责任结合起来,才能更好地增强司法机关和司法人员的责任感,防止司法过程中的违法行为,并对违法行为进行法律制裁,以更好地维护社会主义司法的威信和社会主义法制的权威和尊严。在我国,已颁布的《国家赔偿法》、《法官法》、《检察官法》等法律确立了司法责任制度,对于实现公正司法、廉洁司法必将产生深远的影响。
      (五)司法公正原则
      司法公正原则是指司法机关及其司法人员在司法活动的过程和结果中应坚持和体现公平和正义的原则。
      司法公正是社会正义的重要组成部分,它包括实体公正和程序公正,其中实体公正主要是指司法裁判的结果公正,当事人的权益得到了充分的保障,违法犯罪者受到了应的惩罚和制裁。程序公正主要是指司法过程的公正,司法程序具有正当性,当事人在司法过程中受到公平的对待。我国政府签署加入的《公民权利和政治权利国际条约》第14条第1款规定:“所有的人在法庭和裁判面前一律平等。在判定对任何人提出的任何刑事指控或确定他在一件诉讼案件中的权利和义务时,人人有资格由一个依法设立的合格的、独立的和无偏倚的法庭进行公正和公开的审讯。”这是对司法公正的最低标准的规定。司法活动的合法性、独立性、有效性,裁判人员的中立性,当事人地位的平等性以及裁判结果的公正性,都是司法公正的必然要求和体现。
      司法公正是司法的生命和灵魂,是司法的本质要求和终极价值准则。追求司法公正是司法的永恒主题,也是民众对司法的期望。当今中国正在进行司法改革,它包括制度、程序和体制的改革以及建立现代司法制度,其最终目的就是为了实现司法公正。

(作者:宋方青;出处:张文显主编:《法理学》(第三版),高等教育出版社、北京大学出版社2007年版)

 

注释:
[1][法]孟德斯鸠著,张雁深译:《论法的精神》(上),商务印书馆1961年版,第155页。
[2]英国大法官爱德华•柯克语,参见[美]罗斯科•庞德著,唐前宏等译:《普通法的精神》,法律出版社2001年版,第42页。

 

 

稿件来源:司法文明数据库

原发布时间:2012-08-07 12:48 

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